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Aug 03, 2017

 

(français ci-dessous)

Canadians who fought in the Dieppe Raid 75 years ago sacrificed greatly in their efforts to help bring peace and freedom to the people of Europe. Their task was a difficult and costly one.

The Honourable Kent Hehr, Minister of Veterans Affairs and Associate Minister of National Defence, is leading an official Government of Canada delegation to France, to mark the 75th anniversary of the tragic Dieppe Raid. The delegation will depart Ottawa on August 16, 2017, and return on August 21.

The delegation will include Veterans, representatives of Indigenous and Veterans’ associations, members of the Royal Canadian Mounted Police, Canadian youth and parliamentarians. A contingent of the Canadian Armed Forces made up of units and branches that had been involved in the raid will also participate in ceremonies and events in France.

Of the Veterans who will be part of the Government of Canada delegation, fifteen of them served in the Second World War. Moreover, four of these Veterans – Stan Edwards, Paul Delorme, Maurice LeBlanc and David Hart – took part in the Dieppe Raid on August 19, 1942.

Members of the delegation will also include Elizabeth Merritt, daughter of Victoria Cross recipient Lieutenant-Colonel Charles Cecil Merritt, and Sheila Anderson, the Royal Canadian Legion’s Memorial (Silver) Cross Mother for 2015.

Lieutenant-Colonel Charles Cecil Merritt was the commanding officer of the South Saskatchewan Regiment during the Dieppe Raid and led his soldiers across the bridge in Pourville, now bearing his name, at least four times under a storm of enemy fire. He then organized and led uphill assaults on several of the concrete pillboxes and other enemy positions that looked down on the bridge and the village.

Finally, Veterans Affairs Canada worked with Encounters with Canada to select four youth to join the official delegation. Three of these youth represent areas within Canada which had regiments that participated in the Dieppe Raid. A youth representative from the city of Dieppe, New Brunswick – which adopted its name in 1946 to honour those who took part in Operation Jubilee – will also be part of the delegation.

“I am honoured to lead this delegation to France so that Canada can pay homage to those who served and to those who paid the ultimate price 75 years ago. To have the chance to travel with some of those who fought on the beaches of Dieppe is a truly humbling experience, as there is no better way to learn their stories and carry them forward. This is how we ensure that we never forget their legacy,” said the Honourable Kent Hehr, Minister of Veterans Affairs and Associate Minister of National Defence.

August 19, 1942, was Canada’s bloodiest day of the Second World War. There were more than 3,350 Canadian casualties by the end of the Dieppe Raid. Sadly, 916 Canadians were killed and approximately 1,950 more were captured and became prisoners of war.

Code-named Operation Jubilee, the Dieppe Raid was the first significant action seen by Canadian soldiers in Europe during the Second World War.  

Two Canadians, Honorary Captain John Weir Foote, a chaplain with the Royal Hamilton Light Infantry, and Lieutenant-Colonel Charles Cecil Merritt, the commanding officer of the South Saskatchewan Regiment, were awarded the Victoria Cross for their actions during the Dieppe Raid.

The nearly 5,000 Canadian soldiers who came ashore during the raid were supported by roughly 1,000 British commandos and 50 American Army Rangers.

The Canadians who fought in the Dieppe Raid were among the more than one million men and women from our country who served in uniform during the Second World War.


Le gouvernement du Canada annonce l’envoi d’une délégation en France afin de souligner le 75e anniversaire du raid sur Dieppe

Les Canadiens qui ont participé au raid sur Dieppe il y a 75 ans ont consenti de grands sacrifices afin d’apporter la paix et la liberté aux peuples d’Europe. Leur tâche a été difficile et coûteuse.

L’honorable Kent Hehr, ministre des Anciens Combattants et ministre associé de la Défense nationale, dirige la délégation officielle du gouvernement du Canada en France pour souligner le 75e anniversaire du tragique raid sur Dieppe. La délégation quittera Ottawa le 16 août 2017 et reviendra le 21 août.

La délégation comprendra des vétérans, des représentants des associations de vétérans autochtones et des membres de la Gendarmerie royale du Canada, des jeunes Canadiens et des parlementaires. Un contingent des Forces armées canadiennes formé d’unités et de services qui ont participé au raid sera également présent aux cérémonies et aux activités en France.

Parmi les vétérans qui feront partie de la délégation du gouvernement du Canada, quinze ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. En outre, quatre de ces vétérans – Stan Edwards, Paul Delorme, Maurice LeBlanc et David Hart – étaient présents lors du raid sur Dieppe le 19 août 1942.

La délégation comptera parmi ses membres Elizabeth Merritt, fille du lieutenant-colonel Charles Cecil Merritt, décoré de la Croix de Victoria, ainsi que Sheila Anderson, Mère de la Croix d’argent (Croix du Souvenir) de 2015 de la Légion royale canadienne.

Pendant le raid, sous un feu nourri de tirs ennemis, le lieutenant-colonel Charles Cecil Merritt, qui commandait le South Saskatchewan Regiment lors du raid sur Dieppe, a traversé à au moins quatre reprises le pont à Pourville – qui porte aujourd’hui son nom – afin de mener ses hommes par petits détachements. Il a ensuite organisé et commandé des assauts contre des casemates de béton et d’autres positions ennemies qui dominaient le pont et le village.

Enfin, Anciens Combattants Canada a collaboré avec Rencontres du Canada pour choisir quatre jeunes qui feront partie de la délégation officielle. Trois de ces jeunes représentent des régions du Canada dont un régiment a participé au raid sur Dieppe. Un jeune représentant de la ville de Dieppe, au Nouveau-Brunswick, qui en a adopté le nom en 1946 en l’honneur de ceux qui ont participé à l’opération Jubilee, fera également partie de la délégation.

« Je suis honoré de diriger cette délégation en France afin que le Canada puisse rendre hommage à ceux qui ont servi et à ceux qui ont fait le sacrifice ultime il y a 75 ans. C’est une véritable leçon d’humilité d’avoir la chance de voyager avec certains de ceux qui ont combattu sur les plages de Dieppe, car il n’y a pas de meilleure façon d’entendre leurs récits et d’en perpétuer le souvenir. Nous veillons ainsi à ne jamais oublier leur héritage. a dit l’honorable Kent Hehr, ministre des Anciens Combattants et ministre associé de la Défense nationale.»

Le 19 août 1942 a été le jour le plus sanglant de la Seconde Guerre mondiale. À la fin du raid, le nombre de victimes canadiennes s’élevait à 3 350. Malheureusement, 916 Canadiens y ont perdu la vie et environ 1 950 autres ont été capturés et faits prisonniers de guerre.

Sous le nom de code opération Jubilee, le raid sur Dieppe a été le premier combat notable mené par des soldats canadiens en Europe au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Deux Canadiens, le capitaine honoraire John Weir Foote, aumônier du Royal Hamilton Light Infantry, et le lieutenant-colonel Charles Cecil Merritt, commandant du South Saskatchewan Regiment, ont été décorés de la Croix de Victoria pour leurs actions pendant le raid sur Dieppe.

Les presque 5 000 soldats canadiens qui ont débarqué lors du raid étaient appuyés par environ 1 000 commandos britanniques et 50 Rangers de l’armée américaine.

Les Canadiens et Canadiennes qui ont combattu lors du raid font partie de ceux – plus d’un million au total – qui ont porté l’uniforme pendant la Seconde Guerre mondiale.

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