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Apr 04, 2018

 

(français ci-dessous)

Soldiers of Lord Strathcona’s Horse (Royal Canadians) were in France to commemorate the 100th anniversary of the Battle of Moreuil Wood on March 30 and 31,2018.

On March 30, a mounted contingent of approximately 20 Strathconas, wearing First World War cavalry uniforms, galloped with swords drawn, alongside members of the Regimental Society of Moreuil, France, to participate in a re-enactment of the famous charge of the Cavalry Squadron that occurred a century earlier at the Battle of Moreuil Wood.


Members of the Lord Strathcona’s Horse (Royal Canadians) Mounted Troop, in period dress, conduct a recreation of the Charge at Moreuil Wood, France on 30 March 2018. (Photo: Sgt Dwayne Janes)

The Mayor of Moreuil, Pierre Boulanger, granted Lord Strathcona’s Horse (Royal Canadians) Freedom of the City as a sign of gratitude for their heroic actions in France during the First World War. This ceremony represented an affirmation of the bond between the Regiment and the citizenry of Moreuil. 

The Battle of Moreuil Wood is considered to have been a key event of the First World War. It occurred on March 30, 1918 on the banks of the Arve River in France, which saw the Canadian Cavalry Brigade, headed by Lieutenant Gordon Muriel Flowerdew, forced the withdrawal of the 23rd German Division from Moreuil Wood. This victory, however, came at a great price as Lieutenant Flowerdew was wounded and 24 of his troops made the ultimate sacrifice. He later died from his wounds and was posthumously awarded the Victoria Cross.

“It is extremely important that we reflect on and commemorate this important milestone in the history of the Strathconas. Those young troopers summoned tremendous courage as metal clashed and they confronted their enemy in hand-to-hand combat. Their valour continues to inspire us today as we enhance the resilience and warrior ethos of our soldiers, and as we prepare for operations in other theatres,” said Brigadier-General Trevor Cadieu, Commander 3rd Canadian Division, Senior Serving Strathcona. 


Moreuil’s mayor hands over the keys of the city to the Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) as a sign of gratitude for their involvement in France during the First World War, during a Freedom of the City ceremony, in Moreuil, France, on 31 March 2018. (Photo: Sgt Dwayne Janes)

The Battle of Moreuil Wood is commemorated annually by the Strathconas as a tribute to their fallen comrades, and as a symbol of regimental pride. This year, in addition to the centennial commemorations held in France, commemoration events also took place earlier this month in Canada, notably in Edmonton and Ottawa.

Lieutenant Gordon Muriel Flowerdew, who led “C” Squadron of the Strathconas in the Battle of Moreuil Wood on March 30, 1918, was honoured with the award of a posthumous Victoria Cross for his leadership. This was the third Victoria Cross awarded to his regiment.

Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) was founded in 1900, and is a regular force armoured unit based out of Edmonton, Alberta. The Regiment serves Canada in keeping with its motto “Perseverance.”

One of the highest honours that a municipal authority can bestow upon a military unit is the Freedom of the City – an ancient honour granted to allow a unit the privilege to march into the city “with drums beating, colours flying, and bayonets fixed.”  Today’s ceremony saw present-day Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) march into the town of Moreuil a century after their predecessors marched there following the Battle of Moreuil Wood.

The sacrifices and achievements of Canadians who fought in Europe during two World Wars is a legacy belonging to all Canadians.  


Centenaire de la bataille du bois de Moreuil souligné en France

Des membres du Lord Strathcona’s Horse (Royal Canadians) se sont rendus en France pour souligner le centenaire de la bataille du bois de Moreuil les 30 et 31 mars 2018.

Le 30 mars, un contingent de cavalerie d’environ 20 Strathconas, en uniforme de la Première Guerre mondiale, a galopé épées dans les airs, accompagnés de membres de la Société régimentaire de Moreuil, en France, lors d’une reconstitution du célèbre assaut de l’Escadron de cavalerie survenu il y a cent ans pendant la bataille du bois de Moreuil.


Des membres de la troupe à cheval du Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians), en tenue d'époque, dirigent une reconstitution de la charge au Bois de Moreuil, en France, le 30 mars 2018. (Crédit: Sgt Dwayne Janes)

M. Pierre Boulanger, maire de Moreuil, a accordé le Droit de cité au Lord Strathcona’s Horse (Royal Canadians) en guise de remerciement pour les actions héroïques du régiment durant la Première Guerre mondiale. La cérémonie a permis de réaffirmer les liens existants entre le régiment et les citoyens de Moreuil. 

La bataille du bois de Moreuil est un événement marquant de la Première Guerre mondiale. Le 30 mars 1918, sur les berges de la rivière Arve en France, la Brigade de cavalerie canadienne dirigée par le lieutenant Gordon Muriel Flowerdew avait forcé le retrait de la 23e Division allemande. Mais cette victoire a eu un prix énorme : le lieutenant Flowerdew a été blessé au combat, et 24 de ses hommes ont fait le sacrifice ultime; il a par la suite lui aussi succombé à ses blessures. Il s’est vu décerner la Croix de Victoria à titre posthume.

 « Il est extrêmement important de commémorer ce moment marquant de l’histoire du Strathcona. Ces jeunes soldats ont fait preuve d’un courage exceptionnel lorsqu’ils ont croisé le fer avec leur ennemi, dans un combat corps à corps. Leur bravoure continue d’être une source d’inspiration de nos jours, pour le renforcement de la résilience et de l’éthos du combattant chez nos soldats, et la préparation en vue des opérations dans d’autres théâtres. a dit brigadier-général Trevor Cadieu, commandant de la 3e Division du Canada, Strathcona principale en service. »


Le maire de Moreuil remet les clés de la ville au Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) en signe de gratitude pour son implication en France pendant la Première Guerre mondiale, lors d'une cérémonie de Droit de cité, à Moreuil, le 31 mars 2018. (Crédit: Sgt Dwayne Janes)

L’anniversaire de la bataille du mois de Moreuil est souligné chaque année par le Strathcona, en hommage aux membres du régiment qui sont tombés au combat et en symbole de fierté régimentaire. Cette année, en plus du centenaire célébré en France, des activités commémoratives ont également eu lieu au pays plus tôt au cours du mois, notamment à Edmonton et à Ottawa.

Le lieutenant Gordon Muriel Flowerdew, qui dirigeait l’Escadron C du Strathcona lors de la bataille du bois de Moreuil le 30 mars 1918, s’est vu décerner la Croix de Victoria à titre posthume pour son leadership. Il s’agit de la troisième Croix de Victoria à avoir été remise à des membres du régiment.

Le Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) a été fondé en 1900. Cette unité blindée de la Force régulière est basée à Edmonton, en Alberta. Elle sert le Canada en appliquant sa devise, « Persévérance ».

Le Droit de cité représente l’un des plus grands honneurs qu’une municipalité peut accorder à une unité militaire. Il s’agit d’une tradition de longue date selon laquelle une unité se voit conférer le privilège de défiler dans les rues de la ville « tambours battants, drapeaux flottants et baïonnettes au canon ». Dans le cadre de la cérémonie du centenaire, le Lord Strathcona's Horse (Royal Canadians) a défilé de nouveau dans la ville de Moreuil, cent ans après le défilé qui avait suivi la bataille du bois de Moreuil.

Les sacrifices et les faits d’armes des Canadiens qui ont combattu en Europe durant les deux guerres mondiales constituent un patrimoine appartenant à tous les Canadiens.

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