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May 06, 2019

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The EDRS-C satellite, the second node of the SpaceDataHighwaynetwork (also known as EDRS), will be launched into geostationary orbit at 31° East on 24 July 2019 by an Ariane 5 launcher. Once positioned above Europe, it will provide redundant back-up for the SpaceDataHighway system, double transmission capacity and be able to relay the data from two observation satellites simultaneously.

This second satellite will be joining EDRS-A which transmits on a daily basis the images of Earth acquired by the Copernicus programme’s four Sentinel observation satellites. Since it entered service in late 2016, it has achieved more than 20,000 laser connections. The reliability rate has reached 99.5%, and these successful connections have downloaded more than 1 petabyte of data.

“This milestone in the SpaceDataHighway represents a significant step forward in terms of capability. It’s an exciting time to see the next generation of secure connectivity develop,” said Evert Dudok, Head of Communications, Intelligence & Security at Airbus Defence and Space.

The SpaceDataHighway is the world’s first ‘optical fibre’ network in the sky based on cutting-edge laser technology. It is a unique network of geostationary satellites permanently fixed over a network of ground stations that can transmit data at a rate of 1.8 Gbit/s.

SpaceDataHighway satellites can connect to low-orbiting observation satellites at a distance up to 45000 km, intelligence UAVs or mission aircraft via laser. From its position in geostationary orbit, the SpaceDataHighway system relays data collected by observation satellites to Earth in near-real-time, a process that would normally take several hours. It thus enables the quantity of image and video data transmitted by observation satellites to be tripled and their mission plan to be reprogrammed at any time and in just a few minutes.

A third communication node is to be positioned over the Asia-Pacific region by around 2024. Equipped with three laser terminals, EDRS-D will significantly increase the system’s communication capacity and considerably expand its coverage.

From 2021, the Pleiades Neo Earth observation satellites will begin to use the SpaceDataHighway. As of 2019, the system will also provide a fully European broadband communication service to the Columbus module of the International Space Station (ISS).

The SpaceDataHighway is a public–private partnership between the European Space Agency (ESA) and Airbus, with the laser terminals developed by Tesat-Spacecom and the DLR German Space Administration. Airbus owns, operates and provides commercial services for the SpaceDataHighway. The EDRS-C satellite platform supplied by OHB System AG will also be carrying a payload from Avanti Communications.


Lancement du deuxième satellite SpaceDataHighway

Le satellite EDRS-C, deuxième nœud du réseau SpaceDataHighway(également appelé EDRS) sera lancé le 24 juillet 2019 par une fusée Ariane 5 vers son orbite géostationnaire située à 31 degrés Est. Positionné au dessus de l’Europe, il assurera la redondance du système SpaceDataHighway, doublera les capacités de transmissions et permettra de relayer les données de deux satellites d’observation en parallèle.

Ce deuxième satellite rejoindra EDRS-A qui transmet quotidiennement les images de la Terre acquises par les quatre satellites d’observation Sentinel du programme Copernicus. Depuis sa mise en service fin 2016, il a établi plus 20 000 connexions laser. Affichant une fiabilité de 99,5 %, ces connexions ont permis de télécharger plus de 1 pétaoctet de données.

“Ce lancement marque une étape importante dans la montée en puissance du  SpaceDataHighway qui préfigure la future génération des télécommunication spatiale,” a déclaré Evert Dudok, Head of Communications, Intelligence & Security au sein d’Airbus Defence and Space.

Basé sur une technologie laser de pointe, SpaceDataHighway est en quelque sorte le premier réseau « fibre optique » de l’espace. Il s’agit d’un réseau unique avec un débit de 1,8 gigabit/s constitué de satellites en orbite géostationnaire et d’un réseau de stations sol.

Les satellites de SpaceDataHighway peuvent se connecter par laser, à une distance de 45,000 km, à des satellites d’observation en orbite basse, à des drones de renseignement ou des avions de mission. Depuis sa position en orbite géostationnaire, le système SpaceDataHighway relaie en quasi-temps réel vers la Terre, les données recueillies par des satellites d’observation, tandis que cela prend plusieurs heures normalement. Il permet aussi de tripler la quantité de données images et vidéos transmises par des satellites d’observation et de reprogrammer leur plan de mission à tout moment et en quelques minutes.

Un troisième nœud de communication doit être positionné au-dessus de la région Asie-Pacifique à l’horizon 2024. Equipés de trois terminaux laser, EDRS-D permettra d’augmenter significativement les capacités de communication du système et d’étendre largement sa couverture.

A partir de 2021, les satellites d’observation de le Terre, Pléiades Neo, commenceront à utiliser le SpaceDataHighway. En 2019, le système commencera à fournir un service de communication haut débit 100% européen pour le module Columbus de l’ISS, la station spatiale internationale.

Le système SpaceDataHighway a été développé dans le cadre d’un partenariat public-privé entre l’Agence spatiale européenne (ESA) et Airbus. Les terminaux de communication laser ont été conçus par la société Tesat-Spacecom et le centre aérospatial allemand (DLR). Airbus détient, opère et assure le service commercial le SpaceDataHighway. La plate-forme du satellite EDRS-C fournit par OHB System AG accueillera également une charge utile de l’opérateur Avanti Communications.

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