PRESS RELEASES

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Posted on Dec 11, 2017

 

(français ci-dessous)

The Heron 1 UAV system, which is stationed at the Gao air base for the German Federal Office of Bundeswehr Equipment, Information Technology and In-Service Support (BAAINBw) as part of the UN’s MINUSMA mission, logged its 3,000th flight hour in November 2017.

The system’s maiden flight took place in Mali on 1 November 2016 after the contract was signed in June 2016.

When added to the Heron 1’s operations for the German Armed Forces in Afghanistan, the Air Force’s UAV system has chalked up more than 38,000 flight hours.

Both places of deployment are being managed using a joint operator model between the Bundeswehr and industry.

As with the Heron 1’s operations in Afghanistan, the provision, maintenance and repair of the system in Mali is the responsibility of Airbus Defence and Space in Bremen.

Three Heron 1 aircraft are stationed at the air base in Gao, located in northeastern Mali. Given its reconnaissance depth of up to 800 km, the Heron 1 system has significantly enhanced the German Air Force’s aerial reconnaissance capabilities. The reconnaissance results are then made available to the Joint Mission Analysis Centre (JMAC) for the MINUSMA mission, thereby contributing to the increased safety of all partners involved in the UN mission.

Reconnaissance tasks focus on the country’s crisis regions in order to provide the best possible protection for the country’s population as well as for the German troops and the contingents of other mission nations stationed in the country.

The operator model impressively demonstrated its performance capabilities during operations in Afghanistan and Mali, as emphasised by proven high system readiness of well in excess of 90%. This is in addition to the system’s full compatibility and interoperability with Germany’s allies. The deployments of the Heron system in Afghanistan and Mali also help develop expertise within the Bundeswehr with a view to future MALE UAS.

Manufactured by the Israeli company IAI, Heron 1 is an unarmed medium altitude long endurance (MALE) UAS for the respective theatre of operations.

The aircraft has a wingspan of 17 metres and a maximum mission endurance of over 24 hours. The system’s military tasks include detecting booby traps from the air, accompanying convoys and patrols, assisting forces in combat situations, reconnoitring andsurveilling routes, establishing movement profiles and long-term monitoring, supporting situation assessments, and protecting property and military camps.

The UAS is also used to support humanitarian missions. 


Un an d’exploitation aérienne pour le Heron 1 de la Bundeswehr au Mali 

En novembre 2017, le système de drone Heron 1, stationné sur la base aérienne de Gao sur ordre de l’Office fédéral allemand des équipements, des technologies de l’information et du soutien en service de la Bundeswehr (BAAINBw) dans le cadre de la mission MINUSMA des Nations unies, a effectué sa 3 000e heure de vol.

Le vol inaugural du système a eu lieu le 1er novembre 2016 au Mali, suite à la signature du contrat au mois de juin de la même année.

Cumulé avec les interventions des Force Armées Allemandes en Afghanistan, le système de drone Heron 1 de la Luftwaffe a passé le seuil des 38 000 heures de vol. Ces deux théâtres d’opérations sont gérés selon un modèle d’exploitation commun entre la Bundeswehr et l’industrie.

Comme pour la mission du Heron 1 en Afghanistan, Airbus Defence and Space, assure la fourniture, le maintien en condition opérationnelle et l’entretien du système au Mali.

Trois drones de type Heron 1 sont stationnés sur la base aérienne de la ville de Gao, dans le nord-est du Mali. Leur portée de 800 km a permis d’étendre considérablement les capacités de reconnaissance aérienne des troupes allemandes. Mises à disposition du centre d’évaluation commun de la mission MINUSMA, les données collectées contribuent à l’amélioration de la sécurité de tous les partenaires impliqués.

Les missions de reconnaissance sont concentrées sur les zones de conflit du pays. Elles visent à assurer la meilleure protection possible des populations, ainsi que des soldats allemands et des troupes des autres États participants déployés dans la région.

Avec une haute disponibilité avérée de plus de 90 %, le modèle d’exploitation a démontré sa performance avec brio dans le cadre des opérations menées en Afghanistan et au Mali. À cela s’ajoutent la compatibilité et l’interopérabilité totales des alliés. Les missions des systèmes Heron en Afghanistan et au Mali contribuent au développement des compétences de la Bundeswehr en vue de l’utilisation de futurs drones MALE.

Le Heron 1 est un drone MALE (Moyenne Altitude Longue Endurance) non armé du constructeur israélien IAI.

D’une envergure de 17 mètres, la plate-forme affiche une autonomie maximale en mission de plus de 24 heures. Parmi les missions militaires du système figurent notamment la détection de dispositifs pièges depuis les airs, l’accompagnement de convois et de patrouilles, le soutien aux forces d’intervention en combat, la reconnaissance et la surveillance des parcours, la création de profils de déplacement et la surveillance à long terme, le soutien à l’évaluation situationnelle, ainsi que la protection des équipements et camps militaires.

Le système est également déployé en appui aux interventions humanitaires.

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